La última milla

La última milla

Me convertí en uno de los primeros clientes europeos de Amazon que compraba libros en inglés en su sitio estadounidense o británico. Era 2002 y yo era un español, que vivía en Italia y quería aprender inglés por mi cuenta. Recuerdo haber esperado que el Poste Italiane trajera el paquete con el libro a mi casa. En ese tiempo, el cartero debería hacer un malabarismo al dejar el paquete en la parte superior de los buzones de los apartamentos, que claramente no estaban diseñados para recibir más que solo cartas. Observé con cierta diversión cómo mis vecinos miraban el paquete y me sorprendían de alguna manera. Luego, en Italia, comprar en línea era muy parecido a una locura.

Hoy en día, en cambio, comprar en línea es un hábito en constante aumento que se extiende por todo el mundo. De todos modos, el último paso para entregar el paquete al cliente final sigue siendo la parte más problemática. No existe un mejor diseño de buzones para edificios de apartamentos, y los problemas relacionados con esto están creciendo exponencialmente.

 

La última milla se refiere al manejo de mercancías desde un almacén hasta su destino final. Este último paso en la carga es el más caro, representando aproximadamente un tercio del costo total de la carga. Y seguirá creciendo por varias razones:

 

– Crecimiento del comercio electrónico: se espera que sea aproximadamente el 22% de las ventas minoristas totales para 2023, según el informe de eMarketer.com. Al mismo tiempo, este aumento viene junto con un aumento en el retorno de las ventas en línea, lo que complica la logística de una manera compuesta.

– Mayores expectativas: los clientes desean la entrega el mismo día, o incluso 30 minutos de entrega. Las técnicas de optimización de ruta pueden ser insuficientes para satisfacer las expectativas.

– Zonas urbanas: la población en las zonas urbanas sigue aumentando, a nivel mundial. Más gente en las ciudades significa más atascos y dificultades en las comunicaciones, lo que significa más problemas y costos para entregar los pedidos al cliente final.

 

No es difícil entender por qué los costos de envío de Amazon crecieron un 43% para el cuarto trimestre de 2019 en comparación con el cuarto trimestre de 2019, según su comunicación.

 

Además del aumento vertiginoso de los costos logísticos, hay otro problema que se ha vuelto imposible de ignorar. La gente no siempre está en casa cuando llega el paquete y eso ha creado una nueva «tribu», ladrones que roban paquetes o «piratas del porche«. Hay algunos departamentos de policía que colaboran con Amazon para atrapar ladrones, instalar cámaras de timbre y colocar dispositivos de rastreo en paquetes falsos. Amazon también ofrece una entrega interna a domicilio, en la medida en que viva en un área cubierta por el servicio, Amazon Key, instale su Kit de cerradura inteligente Key, que va en el orden de unos pocos cientos de dólares, y también se siente cómodo con alguien entrando a tu casa.

 

¿Cómo está tratando el sector de resolver estos dos problemas? Hay muchas estrategias diferentes que se están probando en este momento. Veamos algunos de ellos según el problema que pretenden resolver:

 

Reducción de costes:

Hay una serie de pruebas con vehículos autónomos y drones para igualar el tiempo de entrega esperado, reduciendo tanto como sea posible el costo relacionado con él. Los robots de entrega, tanto terrestres como no tripulados, es un sector que se espera que crezca casi un 20% al año, según Markets and Markets.

 

Nuro, una startup que recaudó $ 940 millones acaba de recibir un permiso del gobierno federal para su vehículo eléctrico R2. Nuro ha colaborado con Kroger en un programa piloto en Arizona para el servicio de entrega. En junio del año pasado anunciaron un acuerdo con Domino’s Pizza en el área de Houston.

Amazon está probando su robot de entrega Amazon Scout en el sur de California. Al mismo tiempo, Amazon ordenó 100,000 furgonetas de reparto eléctrico en Rivian, por más de $ 4 mil millones. Estos vehículos utilizarán tecnología como Alexa para ayudar al conductor y al mismo tiempo contribuirán a una entrega ecológica de última milla.

 

Startship, una startup creada por los cofundadores de Skype, Ahti Heinla y Janus Friis, anunció 100,000 entregas completadas en agosto de 2019, en colaboración con Co-op, una tienda de alimentos en el Reino Unido. Boxbot, con el soporte de Toyota, ofrece un servicio que incluye vehículos de entrega y un centro automatizado para entregas de última milla. En este momento están experimentando con vehículos sin conductor y furgonetas de reparto de paquetes con conductor.

 

FedEx también está probando su SameDay Bot, y anunció el año pasado una colaboración con Pizza Hut para probar el servicio en algunas ciudades. Y muchas otras nuevas empresas se están uniendo a este sector: Dispatch, Savioke, Marble, Piaggio Fast Forward, Kiwi Campus, Robby Technologies o Teleretail son solo algunas de ellas. Puedes echarles un vistazo más profundo aquí.

 

Amazon anunció en junio pasado su primer diseño de dron Prime Air, un dron eléctrico que «puede volar hasta 15 millas y entregar paquetes de menos de cinco libras (2,5 Kg aproximadamente) en menos de 30 minutos». Puedes verlo aquí. Hay otras muchas nuevas empresas y empresas que invierten en esta tecnología, como Flirtey, en colaboración con 7-Eleven. Puede encontrar más información en prnewswire.com.

 

Además de la tecnología, las soluciones también vienen en forma de colaboraciones con otras partes interesadas. UberEATS y Amazon Flex son sistemas basados ​​en la filosofía de Uber, que permiten a los conductores ganar dinero entregando paquetes. Hay varias compañías que enfocan su negocio principal en la logística de la última milla. Al ser un mercado de precios altamente sensible, muchos fracasarán, otros pueden tener éxito y abrir nuevos modelos de negocios. Veremos. Recientemente, Skipcart ha finalizado su acuerdo de distribución con Walmart un año después de servir 126 tiendas en 32 estados. La razón, según el CEO de Skipcart, era que su compañía estaba perdiendo dinero, y él no ve como un modelo viable la entrega de pedidos de supermercados en la última milla.

 

Cuando no estas en casa:

 

Muchos de nosotros generalmente no estamos en casa durante el día. Preferimos recoger el paquete en algún lugar, cerca de la casa o la oficina, en nuestro camino a casa, evitando las molestias y los riesgos de los paquetes sin vigilancia. La primera solución llegó a través de las taquillas amarillas, instaladas por Amazon desde 2011. Esta solución también es utilizada por muchas otras empresas. Las encontrará en estaciones de servicio, estaciones de tren y muchos otros lugares públicos. En este caso, la entrega no es completa desde el almacén hasta el cliente, pero los costes y los tiempos se reducen drásticamente.

 

Una variación de esta solución es cuando estos sistemas están en la tienda que realizó la venta online. Este es el sistema de clicar y recolectar, que muchas tiendas están utilizando por dos razones principales: no hay costes de entrega y existe la posibilidad de vender al cliente una vez que está en la tienda. Las tiendas preparan los pedidos y los almacenan esperando que los clientes los recojan. Una vez que llega el cliente, puede usar un servicio de recogida en la acera, donde alguien de la tienda le traerá el pedido al parking o utilizar sistemas de recogida automatizados para recuperar sus pedidos. Estos sistemas pueden ser casilleros inteligentes, torres u otros sistemas.

 

Muchas nuevas empresas y empresas están trabajando en armarios inteligentes y sistemas similares. Podemos señalar uno de ellos que cubre la mayor parte del espectro, Cleveron, una compañía estonia que tiene diferentes productos para diferentes necesidades:

Pickup Tower 401, con ya 1.600 torres instaladas para Walmart, su cliente más conocido para este producto.

Cleveron 402, utilizado para recoger pedidos o dejar devoluciones. Inditex, con su buque insignia Zara, los está instalando en sus tiendas.

Cleveron 501, un sistema de recogida de pedidos de supermercado, que se instalará en exteriores, con dos áreas de temperatura controlada diferentes.

 

Hay muchos más, como pude ver tanto en el show NRF como en el show de Euroshop, pero este ejemplo debería mostrar hacia dónde se dirige el sector. El único inconveniente es que las tiendas siempre necesitan el almacén o el centro de distribución para preparar el pedido y el sistema de recogida para entregarlo.

 

El centro de micro-fulfillment es una alternativa válida que puede cubrir las ventajas de las taquillas inteligentes, además de no tener que usar dos sistemas de almacenamiento diferentes y proporcionar el soporte para la recogida en el parking. Esta solución prepara los pedidos rápidamente, puede almacenarlos hasta que sea necesario y entregarlos en segundos, ya sea al cliente o al empleado que lo llevará al cliente en el parking. Todas las soluciones en un solo sistema.