Coronavirus e le nostre abitudini di fare la spesa

Coronavirus e le nostre abitudini di fare la spesa

Questi sono giorni confusi e terribili. Questi giorni cambieranno ognuno di noi come ogni grande crisi fa. Sono in Italia con mia moglie. Nostro figlio è nel Vermont (USA) nel dormitorio di un college senza sapere se le lezioni riprenderanno. La mia famiglia è in Spagna, con i miei genitori di 90 e 82 anni. Sto cercando di seguire come la pandemia si sta evolvendo principalmente in questi tre paesi. Sto osservando che, nonostante le differenze, le persone, i politici e i governi agiscono in modo abbastanza simile, anche commettendo gli stessi errori – sottovalutando i rischi fino a quando la realtà non li mostra il loro sbagli e quindi reagendo con una settimana di ritardo. È nella natura umana sperare per il meglio per la maggior parte del tempo, probabilmente un po’ troppo.

 

Vorrei sperare che questa situazione ci cambierà e che impareremo la lezione per il futuro. La maggior parte di noi ha vissuto la crisi del 2008 e, 12 anni dopo, purtroppo, è chiaro che non abbiamo imparato molto. Questa volta parliamo di vite umane nelle nostre città, vicine a noi, non in qualche altro continente. Lo tsunami economico sarà molto più grande di allora. Voglio pensare che questa volta impareremo alcune preziose lezioni.

 

Questa pandemia non è la prima e, sicuramente, non sarà l’ultima. Solo in questo secolo, abbiamo avuto a livello globale: SARS (2002), H1N1 -influenza suina (2009), MERS (2012), Ebola (2014) e Zika virus (2015). Queste sono epidemie che si sono estese a livello globale. Inoltre, abbiamo avuto altri 56 focolai in tutto il mondo dall’inizio del XXI secolo. Morbillo, colera, peste bubbonica, febbre dengue ed Ebola sono le cause principali, ma sappiamo già che qualche altro coronavirus tornerà di nuovo in futuro.

 

Ciò che rende questa pandemia diversa da quelle sopra menzionate è che questo nuovo coronavirus è molto più contagioso e ha un tasso di mortalità più elevato di altri. Questa combinazione spiega la reazione dei diversi governi a questa pandemia, rispetto, ad esempio, all’influenza suina. La globalizzazione e i viaggi internazionali, inerenti alla nostra economia, rendono questa realtà una realtà che dobbiamo accettare. Di sicuro, la globalizzazione subirà un colpo. Prima della pandemia, c’erano già molte voci che gridavano gli svantaggi della globalizzazione. Ma non dobbiamo dimenticare che la peste bubbonica, chiamata la Morte Nera, uccise tra 75 e 200 milioni di persone durante il XIV secolo. Dobbiamo stabilire sistemi per mitigare la prossima pandemia. Non possiamo permetterci di essere ignari e fingere che ciò non accadrà di nuovo.

 

Un risultato evidente di questa situazione è che stiamo imparando a vivere senza molte cose che ritenevamo di non poter fare a meno. Altre, invece, sono indispensabili, come la spesa. Al momento in cui scrivo questo post, è ancora troppo presto per sapere come si evolverà negli Stati Uniti. Alcuni siti di e-commerce stanno chiudendo, puntando sulla necessità di proteggere i lavoratori. Altri rinunciano ai requisiti minimi di ordine per promuovere il commercio elettronico. Durante le prime due settimane di confino in Italia, abbiamo visto un incremento delle vendite del 10% nei supermercati e dell’82,3% nel commercio elettronico, secondo i dati forniti da Nielsen. In Spagna, la prima settimana di confinamento, le vendite di supermercati sono cresciute di un sorprendente 71%, sempre secondo Nielsen, e uno studio sul mercato Mentta mostra che le vendite di cibo online sono aumentate nello stesso periodo di oltre il 300% secondo Foodretail. Molte catene alimentari hanno dovuto ammettere di non essere in grado di gestire la situazione. Mercadona ha dovuto chiudere momentaneamente il suo negozio online. Altri, incluso Amazon, stanno fornendo tempi di consegna molto più lunghi. Il canale online non era pronto per questo improvviso incremento. Non in Italia, non in Spagna.

 

Naturalmente, questa situazione si normalizzerà dopo le prime settimane. E quando le cose torneranno alla normalità, ci sarà un periodo iniziale in cui vorremmo essere fuori casa il più possibile. Andremo nei ristoranti, faremo shopping e faremo tutte le cose che non possiamo fare in questo momento. Ad ogni modo, credo che le persone modificheranno le loro abitudini di acquisto. Questa pandemia ci sta mostrando che in paesi come l’Italia e la Spagna, dove i sistemi di e-commerce o clic e raccolta non sono così evoluti come negli Stati Uniti, l’acquisto di oggetti di uso quotidiano è diventato più complicato o più lento nel migliore dei casi. Alcuni cambiamenti potrebbero accadere presto.

 

Questo evento potrebbe essere il fattore scatenante per spingere alle catene di supermercati ad investire in modo più deciso nel commercio elettronico e nella creazione di sistemi di “clicca e ritira”. Un’altra pandemia arriverà. Le aziende che avranno allora una infrastruttura di e-commerce più solida, con un sistema di “clicca e ritira” ben distribuito nei loro negozi, saranno più pronti ad affrontare la prossima crisi. Questi sistemi di “clicca e ritira” possono essere simili agli sportelli automatici (bancomat) per il prelievo del tuo ordine online. Oppure potrebbero essere solo degli armadietti intelligenti. L’aggiunta di un sistema che consenta la disinfezione potrebbe aiutare ad avere un sistema di vendita più sicuro per la prossima pandemia. Un sistema di ritiro in automobile per aiutare i nostri anziani completerà un sistema che stava già crescendo bene nell’era pre-pandemia. L’adozione di questi sistemi sarebbe vantaggiosa economicamente per le imprese. Mostrerebbe, allo stesso tempo, una responsabilità, molto necessaria, nei confronti dei propri clienti e dei propri  dipendenti, che hanno un comportamento eroico durante questa crisi, la stessa condotta eroica delle persone che lavorano nei settori della salute e della logistica.

 

Qualche pensiero per i centri commerciali europei. Qui in Europa, i centri commerciali funzionano ancora bene, sono anche in crescita. Ma le aziende che gestiscono questi centri commerciali dovrebbero imparare la lezione, osservando cosa sta succedendo ai centri commerciali negli Stati Uniti. Una forte concorrenza del commercio elettronico e i cambiamenti nelle abitudini dei clienti possono mettere a rischio il loro modello di business. Una possibile soluzione per queste società sarebbe quella di fornire i servizi che molti dei loro inquilini, i negozi all’interno del centro commerciale, potrebbero non avere. Molti di questi negozi non formano parte di grandi aziende o di catene di franchising. Il gestore del centro commerciale potrebbe offrire servizi che consentano loro di vendere online, di spedire gli ordini per consegne a domicilio in 30 minuti, 2 o 4 ore e di fornire i servizi di “clicca e ritira” che abbiamo menzionato sopra. Se il centro commerciale fosse in grado di offrire questi servizi, molti negozi potrebbero competere meglio con il gigante dell’e-commerce, Amazon, e offrire un’esperienza molto migliore ai clienti.

 

È sempre una piacevole esperienza passeggiare per il centro commerciale, fare shopping e godersi un po’ di cibo. Sarebbe un’esperienza molto migliore se potessimo farlo senza tutti le diverse borse della spesa e potremmo prenderle quando andremo in macchina. O di averle consegnate a casa lo stesso giorno. Sarebbe anche bello ordinare online, anche in diversi negozi, e ritirare l’ordine quando vogliamo, al momento che vogliamo, in un unico posto. I centri commerciali europei sono ancora in tempo per evitare l’obsolescenza.